Berita World Cup Islandia Diambang Sejarah Piala Dunia

Islandia Diambang Sejarah Piala Dunia

Islandia Diambang Sejarah Piala Dunia

Berita World Cup – Dalam kancah sepak bola dunia, nama Islandia mungkin hanya dikenal sebagai negara asal Eidur Gudjohnsen. Pemain yang berposisi sebagai penyerang ini pernah membela dua klub top di Eropa, Chelsea dan Barcelona. Sisanya, Islandia hanya dikenal sebagai negara dengan pemandangan indah dan makanan khas daging hiu yang dibusukkan. Tapi kini Islandia akan mencoba membawa negaranya lolos ke putaran final Piala Dunia agar semakin banyak yang tahu tentang mereka. Sejak Piala Dunia pertama kali digelar, Islandia bernasib hampir sama dengan negara Indonesia yang tidak pernah sekalipun lolos ke putaran final. Prestasi paling tinggi yang dicapai Islandia selama ini hanya sebatas sesi kualifikasi grup. Tapi Piala Dunia edisi 2014 yang akan dilakukan di Brasil mungkin akan menjadi cerita lain bagi Islandia. Tergabung dalam grup E di babak kualifikasi bersama Siprus, Albania, Swiss, Slovenia dan Norwegia, Islandia berhasil menduduki peringkat kedua di klasemen akhir di bawah Swedia yang merenggut tiket lolos langsung ke Brasil. Mereka sukses mengumpulkan 17 angka, terpaut tujuh angka atas Swiss.

Kepastian Islandia mendapat jatah bermain di babak play-off didapat setelah mereka menahan imbang Norwegia 1-1 sementara saingan terdekat Slovenia ditaklukan Swiss. Hasil ini membuat Islandia menjadi salah satu delapan runner up terbaik dan berhak bermain di babak play-off. Sosok pelatih yang diambang menorehkan sejarah bagi Islandia adalah Lars Lagerback. Lagerback bukan sosok biasa karena pelatih yang berpengalaman meloloskan tim ke Piala Dunia. Lagerback pernah membawa Swedia ke ajang Piala Dunia edisi 2002 di Jepang & Korea Selatan dan Piala Dunia 2006 di Jerman. Selama menjadi pelatih Swedia dari tahun 2000-2009, Lagerback juga sukses mengantar Swedia ke ajang Piala Eropa 2000 sampai 2008. Tapi kegagalan meloloskan Swedia ke Piala Dunia 2010 membuat Lagerback mundur dari jabatannya.

Kini Lagerback merasa rileks dan santai menjadi pelatih Islandia. Walaupun harus melakoni babak play-off, Lagerback tidak merasa khawatir karena ekspektasi yang dibebankan kepada timnya tidak terlalu besar. Tapi tetap Lagerback menyebut kegagalan membawa Islandia lolos di play-off akan menjadi sebuah kekecewaan yang besar mengingat Islandia sudah sangat dekat lolos ke Piala Dunia. Tapi Lagerback menyebut situasi timnya lolos berada dalam win-win solution. Ini karena sedikit orang baik di Islandia maupun di luar Islandia yang mengira anak asuhnya bisa melangkah sampai sejauh ini walaupun harapan lolos ke Piala Dunia dari publik Islandia semakin besar sejak fase kualifikasi grup memasuki laga terakhir.

Lagerback kemudian menyebut dua nama yang sudah memberikan banyak tenaga untuk keberhasilan Islandia yaitu Gylfi Sigurdsson dan Gudjohnsen. Tidak lupa juga nama Kolbeinn Sightorsson yang mencetak empat gol selama kualifikasi grup, sama dengan jumlah gol yang dicetak Sigurdsson. Dalam babak play-off, Islandia akan menghadapi Kroasia. Babak play-off akan dilakukan dua kali dengan sistem kandang tandang. Islandia akan menjamu Kroasia pada tanggal 15 November di leg 1. Tanggal 19 November giliran Kroasia yang akan menjamu Islandia di leg kedua. Berita World Cup